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穷人思维(上):稀缺能让人专注,但你也将为此付出代价
发表日期:2020-07-28 02:32| 来源 :爱看热榜| 点击数:493 次

其实,「穷人思维」不只是出现在物质贫瘠的穷人身上,也可能会出现在富人身上。之所以这幺说,是因为这「穷人思维」里的「穷」字,不单指在金钱物质上稀缺的穷人,也指在时间上贫穷的富人,甚至可以指在感情生活上贫穷的人。这里的「穷」指的是稀缺,无论稀缺的是什幺。

这星期解读的书是《稀缺》(我看的是Kindle电子书版,台版是《匮乏经济学》),这本书有两位作者,一位是行为经济学家森迪尔‧穆兰纳珊(Sendhil Mullainathan),另一位是认知心理学家艾尔达‧夏菲尔(Eldar Shafir),这本书是两位跨学科合作的结晶。

这本书主要讲述了两位作者的科学团队,进行了一系列针对「稀缺」的研究,发现无论是物质上的稀缺,还是时间上的稀缺,或者其他稀缺,这些稀缺都会导致人们出现非常类似的心理负担。这些负担会让一个人的效率和智商下降,最终跌入越来越穷的恶性循环,产生「穷人思维」。

稀缺所造成的观感与思想变化

要了解稀缺会对一个人造成什幺变化,我们得先看书中的一些实验:

当食物稀缺时,受试者的心理出现了变化,他们的注意力会自动放大对食物的观感,连自身的思想都会开始把食物放在第一位,其中一些人甚至出现了与食物有关的新梦想(如开餐厅)。

但毕竟寻找食物是人类的本能之一,一个人长期饿肚子会让他的生理自然的出现变化,以致于产生了原本不曾有的想法,这还是比较容易理解的,那幺食物之外的稀缺是否也会对人的心理造成影响呢?

对金钱的稀缺,会让穷人家孩子把硬币看得「更大」,这可以看作是因为大脑对稀缺产生了反应,扭曲了他们对金钱的观感,让他们更加注意那一些稀缺的金钱。

让人感到恐怖的是,这一切都是在个体没有意识到的情况下产生的作用,他们或许知道自己很在乎金钱,但他们完全没想过自己会把硬币的尺寸看得「更大」。

当一个人为了省下几十元而大费周折,为了省下几千元而失去进修的机会时,你可能会断定此人天生就胸无大志,你或许会猜想那是基因的问题。但事实是,金钱稀缺的环境佔据了他的思想,当你问他进修这一选项如何时,他或许会理性的告诉你进修是不错的选择,但对他的潜意识来说,省下金钱无疑更重要更大。

换言之,稀缺能导致人们失去前瞻性的眼光。这样说或许有点武断,但我们待会会再讨论这一点。

作者将被稀缺俘获的心理状态称为「稀缺心态」(Scarcity Mindset),当稀缺俘获我们的注意力时,就会改变我们的思维方式,影响我们的决策和行为方式,让我们十分看重该稀缺之事物。

不过,这种影响未必是坏的。

最好的专注方法,是引发稀缺

稀缺带来的注意力放大的结果,就是你会变得非常专注于有关事物。以时间稀缺为例,当你工作的截止日期临近时,你会一改拖延的常态,忽然变得很有效率起来,完成任务的过程中你异常的专注,脸书、讯息统统都可以一概不看,并且能够在短时间内做出了前几天都无法完成的任务。这就是稀缺所带来好处——专注红利。

专注红利并不单只出现在时间这一项,而是早已充斥在我们的日常生活中,当你的手机快没电时,你会想尽办法降低耗电,关掉大部分程序;当你的牙膏剩下一点点时,你会挤出比平时更少的份量;当你知道纸巾就快用完时,你会仔细计算你实际需要的纸巾面积是多少。

这一种因稀缺而获得的专注红利是如此的自然,每个人都会觉得那是人之常情的,而这种专利为每个人带来了诸多好处。无论是要开会,还是手头上截止日期逼近的项目,有时间限制都会让效率提高。为了确认这一点,心理学家做了以下实验:

你可能会想,如果我假装手头上的任务截止日期是明天,那样我今天会变得非常专注吗?作者的答案是:很难。

佯装的截止日期无法达到这种专注的效果,这就好像你无法通过双手搔痒自己来取乐。以提高工作绩效为目的,假装有个截止日期来自我欺骗是很难的。(不过,你的上司如果要骗你,故意缩短你的截止日期来提升你的效率,则是可行的。)

稀缺所引发的专注红利,会带来办事效率,稀缺的物质也会得到更充分的利用。这些都是积极面。但专注就像是一枚硬币的正面,我们还没讨论到它背后的反面——让人忽略除眼前专注之外的事情,也就是管窥(tunneling),或称「隧道视野」。

专注的代价

在时间稀缺的情况下,消防员专注而高效的完成了手头上最紧要的工作,心思都被「赶到现场」这一目标佔据了,而这一目标之外的事情,例如「繫上安全带」则被不经意的忽略了。值得注意的是,他们并不是理性的选择「为省下时间而不繫安全带」或者「不繫安全带也没关係」,而是繫上安全带这一选项完全没出现在他们的脑海里。 

总而言之,稀缺会引起你的注意力,会让你心思全都放在某个任务上,这样的专注会为你带来效率红利,但也会让你忽略手头上以外的东西,你会因为专注的工作而忘了晚上与家人有约;你会因为要专注的完成近期的一个目标而忽略了你的爱人;如果你正在负责一个比较複杂而且紧急的项目,那你可能会因为专注在一个环节(如产品优化),因此而忽略另一个环节(如营销规划)。

换言之,对于时间稀缺的忙碌人来说,稀缺所引起的管窥心态会让他们无暇顾及那些「重要但不急」的事情,而这些「重要但不急」的事情,可能会造成更严重的时间稀缺——与家人吃一餐的所需时间并不多,但当与家人的关係出现裂痕时,就需要许多时间处理了;做一次身体检查可能需要的时间不多,而等到身体出现状况时,看病和养病所需付出的时间成本则会让其累积更多的待办事务。这些,都是你为了专注在手头上的东西,而必须付出的代价,用作者的话来说,就是「管窥负担」(tunneling tax)。

那幺「管窥」和「专注」的差别是什幺呢?我的理解是,管窥和专注其实是同一个状态,不过指的是结果的不同面,一好一坏。

不过,如果稀缺心态只是引发专注或管窥而已的话,那其实还好。

智商的下降

我们除了会被外界所打扰以外,我们也会被自己的内心想法所打扰。这意味着,如果稀缺所带来的专注/管窥与你想做的事情并不相符,那你就会受其拖累。

以上面的「金钱稀缺」例子为例,你的债务逐渐累积到了你无法忽视的地步,这启动了你的稀缺心态,引发了你对金钱问题的注意力,并导致你无法有效的工作,效率低下。

之所以会这样,是因为人的「认知频宽」(bandwidth)或称认知带宽——亦即心智的容量,是有限的。而一个人的「认知能力」(Cognitive ability),亦即人脑加工、储存和提取信息的能力,也包括思考、理解、认识、辨识、想像等能力,你做智商测试时,就会大量的使用到认知能力,而认知能力与认知频宽是息息相关的,当认知频宽容量不足时,认知能力就会下降。

现在,我们假设每个人的认知频宽容量都一样(事实上也的确相差无几),用数目表示是100%的话,那幺「专注的工作」可能需要用到90%以上,但你的债务问题佔据了你一部分的认知频宽,可能佔据了60%之多,于是你只剩下30%-40%的认知频宽来处理工作,效率自然就低下了。

而理想的状况是,你可以凭藉你的意志力暂时搁置这一稀缺问题,但遗憾的是,这很难办到,稀缺所引起的注意并不是说要清除就清除的,如果你还记得前面提到的第一个实验(食物稀缺可以让人所想的都与食物有关,金钱稀缺可以让人把硬币的尺寸看成更大)的话,你就应该很清楚,稀缺所带来的影响,就是让人无法无视稀缺。

综合以上,稀缺将带来的,可说是无可避免的智商下降。

不过先别那幺担心,下篇将告诉您预防与解决的方法。

延伸阅读:穷人思维(下):奋力一跃,将是解决稀缺的最终手段


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