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未来就在这里!微软印度掀数位革命
发表日期:2020-07-16 22:38| 来源 :热搜环球| 点击数:551 次
未来就在这里!微软印度掀数位革命 印度虽是全球第二大手机市场,但连网人口不到四成,喊出「行动第一、云端至上」的微软,为何看重印度研发?
 

二○一四年九月,上任第七个月,微软执行长萨蒂亚.纳德拉(Satya Nadella)来到亚洲之行的第三站:印度海德拉巴的微软园区。这位微软第一位印度裔执行长,出场宛若摇滚明星,在开发中心大楼天井发表演讲那天,员工如潮水淹没每一层楼,就为一睹他的风采。

微软园区外,是炙人的四十一度高温,车阵喇叭纷鸣,鹰架黄土之间,矗立一栋栋大楼,托起偌大的科技企业logo与广告看板。位于印度南部的海德拉巴,是政策支持下,自九○年代末崛起的新兴科技园区「高科技城」(HITEC City),不但戴尔、甲骨文等科技大厂纷纷驻扎于此,微软也选择此处作为第一个海外研发中心。

「行动云端」神救援 纳德拉让股价大涨 超越盖兹

「高科技城」是印度政府给予这座古城的新使命;生于斯长于斯,大学毕业赴美的纳德拉,无疑是六千名印度员工的骄傲。

一四年纳德拉走马上任接下执行长时,微软已陷入成长疲弱,股价低迷长达十年,外界不免怀疑这位老微软人是否真能脱离窠臼找出救命活水,让倾颓的科技巨人重获新生。

结果让很多人都意外。上任至今三年,纳德拉整肃微软文化,提出创新KPI,强调重视为他人及团队的贡献多过自我实绩,改变过去龙争虎斗的个人主义;他并喊出「行动第一,云端至上」,为企业的数位转型掌旗,并大胆签下微软史上最大的併购支票,以二六二亿美元买下职场社交网站Linkedin。

原本被批无法吸引新世代用户的老微软,令人耳目一新。在投资人眼中,更代表乐观的成长想像。自他上任,微软股价不断飙涨,首度闯过七十美元大关,刷新了比尔盖兹的纪录。纳德拉虽未必时常返回印度,但在海德拉巴的微软园区,他却无所不在。在开发中心,纳德拉主掌伺服器与工具事业群(Server & Tool Division,微软云端部门)时,来访的照片就裱框挂在走道上;园区的高阶主管,更是三句不离纳德拉。

「他(纳德拉)影响集团及产品研发方向甚鉅,对印度也是。」微软印度董事总经理班萨里(Anil Bhansali),笑着对来访的《今周刊》记者说。

因为, 对重整旗鼓进攻云端与行动的微软来说,印度也无所不在。今年二月,微软的年度大会「未来解码」在印度孟买举办。回乡的纳德拉,一上台语气轻快,「每次回印度,我都会惊豔于这个国家的充沛能量以及急速的增长。」

未来就在这里!微软印度掀数位革命

印度海德拉巴园区是微软第一个海外研发中心。

运用政府的大数据 抢先苹果谷歌 推省电Skype

印度的确正在经历纳德拉所谓的数位转型变革。印度政府从二○一○年开始推动的国民身分资料库「Aadhaar」,至今已纳入逾十一亿国民的个人识别数据,甚至包括指纹和虹膜等资料,再转换成十二码的全国身分号码,是全球最大的生物辨识资料库。

对数位改革雄心勃勃的印度政府,在身分资料库的基础上,又推出了数位资料平台「India Stack」,给产业开出一条通往宝山的大路,有了India Stack的串接,所有科技、金融公司都可以使用国民资料作为线上数位身分认证服务工具。

这代表, 不论位于偏乡或城市,人人单单透过手机,一按指纹或是输入十二码身分,就可以领薪水,甚至微型贷款……,急速颠覆传统交易型态。「这将实现无纸化、无现金化、去存在化(presenceless)。」纳德拉如此讚扬。

这项印度政府主导的破坏式创新,虽隐私权争议随之而来,但无疑开启了新局面。瑞士信贷报告指出,政府大力推动的生物辨识资料库及统一支付介面,创造坚实的数位经济架构,将激发新商业模式。未来十年,印度的中小企业贷款市场将从六千亿美元飙升至超过三兆美元;而原本仅二十亿美元规模的金融科技,未来十年也将带动银行整体市值超越六千亿美元。

身为印度人的纳德拉,目睹印度的巨变更能理解也感受更深,他抢先苹果、谷歌等科技巨头,与IndiaStack合作,连上Aadhaar认证,推出印度限定的轻量版 Skype「Skype Lite」,只占十三MB的手机容量,更大幅减少网路用量及耗电量,甚至可以透过2G网路运行,完全为印度还未臻成熟的连网环境量身打造。

「经由Aadhaar认证后就可以在Skype Lite上进行工作面试。」除了可用性,纳德拉也强调安全性,「一旦通话结束,Aadhaar资料就会从装置中删除。」

不只Skype Lite,微软还规画印度专属的人力资源培训的「萨根计画」(Project Sangam),使用微软的云端服务Azure,并透过Aadhaar认证注册线上培训课程,完成培训后将会显示于用户的Linkedin档案,让雇主更快找到有技能的员工。这套计画和印度总理莫迪一五年推动的人力资源升级计画「技能印度」(Skill India),不谋而合。

这是微软自一六年底购併Linkedin后的一大集团合作进展。不难想像,已成为Linkedin第二大市场的印度,两千万名用户的潜力,值得微软一探巨大的求职商机。

这两大计画,都是出自海德拉巴的微软人。究竟连网人口不到四成,却是仅次中国的第二大手机市场,这样矛盾的印度,为什幺会是微软云端与行动的研发先锋?

未来就在这里!微软印度掀数位革命

「萨根计画」让印度人透过智慧型手机就可以登录各种线上培训课程。

手机市场更胜笔电逆向创新 瞄準40亿人商机

答案是大环境改变促成的换位思考。「以前,像微软这样的大企业是在欧美等已开发国家研发产品后,再推向开发中国家,现在则反过来,逆向创新。」微软生产力部门企业副总裁库玛(Rajiv Kumar)举例,已开发和开发中国家市场样态大为不同,尤其在亚洲新兴市场,超过七成的人没有笔记型或桌上型电脑,仅有手机。

库玛笑说, 在已开发国家,大部分的工作是用电脑进行,辅以手机;在开发中国家,工作几乎都发生在手机之间。「如果给美国人、印度人一千美元做生意,美国人会先买笔电或桌机,印度人买手机;再给一千美元,美国人会买手机,而印度人呢,再买第二支手机!」

过去, 这一直是微软极少碰触的领域, 微软有Windows、Office等电脑生产力软体,纵横业界数十载,但手机应用却付之阙如。「怎幺定义行动装置的生产力?」三年前,纳德拉还没坐上执行长的位子,一次和库玛喝咖啡,聊起了未来的产品开发策略。

纳德拉必须提出这个问题。全球桌上型电脑数量约十亿台,智慧型手机约二十亿支,未来五年电脑将成长到十五亿台,但智慧型手机更为急猛,将突破六十亿支。这代表什幺?「全球有四十亿的人没有电脑,只有手机处理生活一切!」库玛很是兴奋。

两杯咖啡, 促成了聊天App「Kaizala」一跃成为生产力服务App开发的重头戏,这个出自海德拉巴微软园区创新车库计画的聊天App,不只是沟通平台,更可以根据任务及工作分类追蹤,堪比Line群组的升级版。

原本,走访各国了解手机使用习惯后,库玛认为Kaizala可以于帮助微型、小型企业的沟通与工作,「但小型公司的问题也有可能是大企业的困扰。」纳德拉提醒库玛,应将Kaizala的思惟放大到所有企业、组织都可使用。

纳德拉是对的。一七年,印度安德拉邦首长奈杜(Nara Chandrababu Naidu)宣布,将使用Kaizala作为部门之间沟通工具,市民也能下载App,直接提供意见,把App当市民专线。

一下子,Kaizala扩大到超过五十个政府部门使用,超过二十六万个使用者上线。不只印度,菲律宾、印尼、肯亚及巴西等地都有使用者。

「我们在印度做的研发创新,也可能应用到其他相似环境的地区,例如非洲。」班萨里观察,「以前微软只推出基础架构和平台,但现在我们必须打造解决方案,让人们看到这些服务的潜力。」

在新兴市场,云端及人工智慧不仅是一个词彙,而是庶民生活大小问题的实际解方。

「解决问题」最要紧智慧 助理帮农民算播种时机

农业就有机器学习的着力点。微软的海德拉巴研发中心与印度农业研究单位携手,藉由微软智慧助理Cortana的资料分析能力及云端服务,为农人算出最佳播种时间,并用简讯通知。

印度六成以上的农地为旱作,播种时间与降雨时机息息相关。通常农人耕作倚赖经验法则,可是气候变迁剧烈下,经验也容易失效。去年,微软计算分析精确至六月二十八日通知农人播种,平均每亩收成比起往年增加三成到四成。

还不仅止于此。微软印度研究院董事总经理拉哈玛尼(Sriram Rajamani),指着一张照片中一个大红气球,气球下方贴附着一台简单的相机或手机,农人只要拿着气球,定期走一圈农地拍照,经由机器学习将照片组合起来,就可以得出农地大小、形状,并藉由颜色分析湿度及温度等资讯。

这是一个简单的研究,其中眉角可不少。更高科技的做法,也许将感测器埋进土中,高处悬一台相机即可。但,这里可是印度,「那些放着没人管的装置,是会被偷的!」拉哈玛尼笑说。

拉哈玛尼强调,在不同地区的微软研究院因地制宜有其不同任务,不只农业,像是印度举世闻名的糟糕交通,也许是机器学习在道路驾驶应用的绝佳试验场域。

这些研究,大多不是一、两年后要发表的新产品,可能是五年、十年之后才会实现应用,「现下,微软的研究人员走进社会,想的是解决问题,而不是製造产品。」拉哈玛尼说。

正如印度宣传自己的标语「Incredible India」,不可思议的印度,也许混乱,也许矛盾,但在这里,微软也许找到未来全球布局的重要基石。

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